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古老者(Old One,Elder Thing)

2020-02-25 17:02栏目:生物
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古老者是美国小说家霍华德·菲利普·洛夫克拉夫特所创造的克苏鲁神话中的一个虚构种族。古老者身体外形类似一尊巨大的纺锤状大桶,大约有七英尺高。在身体的顶部和底部都长着海星形状的附肢。
文中提及
“它们的胴体就像褶皱此起彼伏的桶,从桶身中部,细细的触肢像车轮上的辐条一样水平伸出,在桶顶和桶底长着突出的瘤节状物体,从瘤节上又伸出五条扁平的长臂,长臂在末端变细,如同海星。”
——H.P.洛夫克拉夫特,《魔女屋中之梦》

外貌
顶部的五角星附肢生有五只眼、五根虹吸管和一套用来在无光环境下感知外界的纤毛组织;底部的五角星附肢类似贝类的斧足,用于行走和进行其他形式的移动。另外,他们还拥有五对类皮革质的翼状物和五组从主体中萌发出来的触手。
古老者的外形极其类似植物,整体呈五角星结构的放射性对称,连大脑都分为五个脑叶;从生物学角度说,他们同时表现出植物和动物的特点,但更倾向于动物,也有水陆两栖的特性。他们的身体组织极其坚韧,能够承受深海的巨大压力。
类似深潜者,他们也非常长寿,不会自然死亡,还能进行长时间的冬眠——但研究表明他们的身体仍然是由地球具有的正常物质组成。
行为特征
古老者拥有极高的文明,有严密的社会性。他们的政府非常复杂,而且很可能是社会主义社会。他们在史前建造了陆上和水下的巨大城市,并拥有大范围的商业活动,不仅在同一座城市中进行,也在不同城市之间展开的贸易——贸易活动中用某些扁平且带有刻印的小五角星形物件来当作货币进行流通。由于孢子繁殖的特性,他们没有严密的家庭结构,而是自由地与自己中意的伙伴们组成一个团体,一起居住在巨大的房间内。他们习惯把物品堆放在洞穴中央,把墙壁留作装饰。古老者一般不鼓励生育,除非有新的殖民地需要占领。古老者也有一定形式的政府结构和农业畜牧。
古老者虽然能像植物一样从无机物中吸取养分,但他们显然非常喜好有机食物,特别是动物。生活在海底时,它们会吞食未经烹调的海洋生物,但到了陆地上,它们则会先烹调好自己的食物再享用。它们会猎捕猎物,并且也会喂养肉用的兽群——宰杀猎物时,它们会使用一种尖锐的武器。
地球上的舒适生活让古老者发生了退化,失去了许多能力,比如在宇宙空间生存和耐寒的能力。
活动踪迹
古老者在约10亿年前降临南极,被认为是最早登上地球的异形种族。之后的2亿年间,古老者的都市逐渐遍布地球的各大洋,并进化出了在陆地上生存的能力,但多数还是生活在海洋里。古老者与克苏鲁的星之眷族及深潜者、伊斯之伟大种族和飞水螅等多个种族展开过旷日持久的大战。在这场大战的过程中,古老者成功的与克苏鲁一派达成某种和平条约——而且考虑到当时克苏鲁是清醒的,它们一定是通过某种巨大的威慑力迫使克苏鲁一派让步的,古老者从此以南极为中心活动,克苏鲁一派则退到现太平洋的位置(在当时还是陆地)。
由于长期的混战和地壳运动等其他多种原因,地球气候开始变冷进入冰期;同时仆从种族修格斯的反叛,加速了古老者的衰败,促使他们完全退守海底地市,不再与外界发生关系。他们唯一的残存陆上城市位于南极的疯狂山脉,也被终年不化的的雪封住。1931年,密斯卡托尼克大学的南极探险队发现了这座城市,关于古老者的资料才公诸于众,而从昏睡中醒来的古老者也因为敌意和好奇心造成了巨大的伤亡——它们解剖了多个探险队成员,让《疯狂山脉》露出了噩梦般的冰山一角。

修格斯的叛乱
修格斯是古老者创造出的从事重度劳动的奴隶生物,是一种形态无定的原生质骇人生物,外形像是一只柏油构成的巨大变形虫,表面有着发光的眼睛。
在地球上出现生命之前,古老者就创造了修格斯作为它们的建筑工具。无定形的修格斯们会根据控制者的指示变成任何形状,可以胜任多种工作。古老者控制着修格斯建造了宏伟的水下城市。
但是,修格斯们渐渐地拥有了心智,经过千万次的分裂繁殖,修格斯慢慢
获得了足以抵抗“远古种族”统治的力量,并于两亿五千万年前发起第一次叛乱。此次叛变遭到古老者的镇压,并且修格斯们被更加小心地看管起来。然而在经历多次不断的争斗以后,修格斯终于逐次获得如爬上陆地生存等各种更高等的能力。其中尤以模仿主人因而获得高度智慧的个体更是具备了恐怖的适应能力。修格斯的叛乱以及长期的混战等多种原因,加速了古老者的衰败。
科学技术
十亿年前,古老者自群星间降临地球,当时它们所掌握的科技比二十世纪末期的人类科技还要先进数百年。它们能用自己的技术创造出生命;甚至有一种说法称,地球上所有生命的始祖就是由它们所创造。
然而,随着数亿年的时间流逝,古老者退化了。它们遗失了它们最伟大的科技,以及无需技术协助便可在宇宙空间翱翔的能力。它们的殖民地曾一度遍布整个星球,但随着时代的发展,它们逐渐退却,直到最后,古老者仅仅控制着一座城市,在它们终结的岁月里,它们也只剩下一些制造出人造热源的技术。凭借这些技术的保护,它们又苟延残喘了几个世纪的时间。
  虽然远古种族曾经有过伟大的科技,而且还有一些古老者至今仍分布在群星之中,仍记得它们古老的秘密,但地球上的古老者几乎没有留下任何线索让人了解它们曾掌握过的技术。以下列出的两件物品,只能勉强暗示地球上远古种族最早的先祖们所掌握的深奥技术。

古老者水晶
古老者水晶(CrystaloftheElderThings) 是古老者制作的水晶储存器,以利用那些能迫使修格斯遵从古老者意志的能量。这些晶体能储存魔力,最小的晶体碎片能储存极少部分魔力,而大型晶体的存储能力则要高出数十倍。在施法时,一个施法者可以从晶体中抽取他所需的部分或全部魔力。在大多数古老者城市的中心,都存有大量可储存较多魔力的晶体。在不储存魔力的时候,这些水晶的温度和室温相同,但只要储存进魔力,它们就会变冷。有时,晶体会过于冰冷,以至于无法用手触摸。
伟大白色空间
伟大白色空间(TheGreatWhiteSpace)是一个奇怪的异次元空间。至今我们还不知道,古老者是否就是这个空间的创造者;但毫无疑问,它们积极地发展了这项技术。白色空间能够将分隔数光年之远的场所互相连接起来,古老者曾经使用过这个空间进行横越宇宙的旅行。在地球上,古老者建造了至少一座通往白色空间的大门,这座大门被深埋在中国的群山之中。

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